Récemment apparue dans le top 25 des incontournables pour découvrir le Japon du Lonely Planet, la randonnée de Magome à Tsumago (dite route de Nakasendo) est une petite pépite qui vous plongera dans les traditions japonaises, son histoire et une nature savamment préservée. La randonnée de 8 km environ est accessible à tout le monde et offrira un excellent bol d’air si vous voyagez entre Tokyo et Kyoto. Les villages de Magome et Tsumago sont eux aussi resplendissants, tous deux restaurés afin de retrouver leurs allures de la période Edo (1603-1863). Ces villages étant de plus en plus touristiques, voici tous nos conseils pour profiter au mieux de cette étape en campagne japonaise.

Quand venir à Magome et Tsumago ?

La randonnée est à priori ouverte toute l’année, sachant que vous risquez de tomber sur de la neige en plein hiver. La vallée de Kiso est en effet assez reculée dans les terres, et les villages de Magome (altitude 600m) et Tsumago (altitude 420m) en hauteur. Les périodes idéales restent de mi-mars à début décembre. Vers la mi-avril (variable chaque année), vous pourrez éventuellement profiter de la floraison des sakuras (les cerisiers fleurissent ici quelques semaines après les floraisons de Kyoto ou Tokyo du fait de l’altitude). En automne, la route doit également être magnifique avec les couleurs de la forêt. En été enfin, vous pourrez profiter d’une relative fraicheur en comparaison de la chaleur humide qui règne à Kyoto par exemple).

Autant que possible, évitez les weekends et jours fériés, Magome et Tsumago étant des destinations très appréciées des Japonais.

Nous n’y avons pas assisté, mais plusieurs festivals se déroulent aussi à Tsumago. Dans un tel cadre, ils doivent être spectaculaires ! Mais également très courus, si vous voulez tenter l’expérience, réservez vos logements d’autant plus tôt !

Maison traditionnelle Magome

Mi-mars, les floraisons étaient encore rares, mais déjà belles !

Dates des festivals de la vallée de Kiso

  • Le 23 novembre à Tsumago : la population locale défile en costume traditionnel, recréant une procession de l’époque d’Edo : guerriers samouraïs, moines et porteurs de palanquin.
  • Les 23 et 24 juillet à Tsumago : le festival du sanctuaire de Wachino défile à travers la ville.
  • Le quatrième samedi d’août sur les ruines du château de Tsumago : fête du feu tenue et spectacles de danse Kiso.

La Nakasendo : pour quel marcheur ?

Pas besoin d’être un alpiniste pour parcourir la route de Magome à Tsumago. Il ya un petit dénivelé certes, mais le trajet reste tout à fait accessible, même pour des enfants. Ceux-ci pourront d’ailleurs jouer avec les cloches à ours (qui servent plus à les faire fuir) jonchées tout au long du parcours, les grands enfants aussi d’ailleurs…

Cloche a ours Magome

les fameuses cloches à ours disséminées tout au long du Nakasendo

Sens de marche entre Magome et Tsumago

On vous conseille plus de partir de Magome, plus élevé en altitude (620 m), vers Tsumago (400 m). Vous débuterez par de la cote pendant environ une heure (3,3 km de marche) jusqu’au point culminant de la rando, le Magome mountain pass. Après ça, c’est plus qu’une tranquille descente jusqu’au village de Tsumago. L’itinéraire inverse reste bien sûr tout à fait faisable ! Toutes les élévations sont disponibles sur le guide pdf officiel (ci dessous).

Combien de temps prévoir ?

Durée de la randonnée

Pour la randonnée complète de Magome à Tsumago, vous pouvez compter 3 heures de marches, ou 2 h 30 pour les plus pressés. Si vous n’êtes pas rassasié, il est tout à fait possible de prolonger l’expérience Nakasendo en partant en amont de Magome (au départ de la gare JR de Nakatsugawa) et/ou en prolongeant après Tsumago (jusqu’à la gare de Nagiso), ou le tout en sens inverse bien sûr. À noter qu’on nous a plus particulièrement conseillé le tronçon de Tsumago à Nagiso (rallonge de 3,6 km), aussi joli que l’itinéraire classique et souvent bien moins touristique. Le tronçon de Nakatsugawa à Magome semble lui présenter moins d’intérêt. Si vous décidez de faire la version étendue, prévoyez 6 à 6 h 30 de marche minimum !

Dans tous les cas, pensez à bien vérifier les horaires des trains ou bus (présentés plus bas) pour le retour !

Durée du séjour à Magome et Tsumago

Pour votre séjour complet, on vous conseille de rester 2 nuits et de séjourner directement à Magome ou Tsumago pour vous imprégner de l’ambiance et profiter de villages bien plus calmes en soirée ou au petit matin. En ne restant qu’une nuit, c’est possible aussi, nous en sommes la preuve ;) Mais vous ne pourrez pas trop vous prélasser, et il ne faudra pas rater le dernier bus pour votre retour depuis Tsumago ou Magome !

Distances le long de la Nakasendo

Nakatsugawa (gare des trains et bus) → 3,2 km, 40 min environ → Ochiai-Juku → 6,8 km, +300 m, 2 h environ → Magome-juku → 8,5 km (détour cascades), +260 m, -440 m, 3 h environ → Tsumago-juku → 3,6 km, 50 min environ → Gare de Nagiso

Guide Nakasendo Guide officiel (anglais) de la route Nakasendo

Transport des bagages

Si vous n’avez pas pu déposer vos affaires dans votre hôtel ou auberge avant d’attaquer la randonnée, ou si vous souhaitez débuter par Magome et dormir à Tsumago (ou l’inverse), il existe un service bien utile de transport des bagages depuis l’office du Tourisme de chaque village. Attention, ce service ne fonctionne qu’entre le 21 mars et le 30 novembre chaque année. À cette période, le transport des bagages est quotidien, il faut déposer ses bagages avant 11 h 30 (ouverture de l’OT à 8 h à Tsumago, 9 h à Magome)) et les récupérer à partir de 13 h (fermeture des OT à 17 h). Ce service vous coutera 500 yens (4 € environ) par bagage.

Argent à Magome et Tsumago

Vous avez tout intérêt à emporter suffisamment d’argent liquide avant votre arrivée à Magome ou Tsumago. La très grande majorité des établissements et auberges n’acceptent pas la carte. Si vous devez retirer sur place, les seules options sont les distributeurs des postes de chaque village. Attention les horaires d’ouvertures sont limités : 9 h – 17 h 30 en semaine, 9 h – 12 h 30 le samedi et fermé le dimanche.

Accessoires à emporter sur la Nakasendo

Comme on vous le disait, le Nakasendo n’est pas l’ascension du Mont Blanc, ou du Mont Fuji pour faire plus local. Ceci n’empêche pas de vous équiper un minimum pour profiter complètement de la balade. À minima, on vous conseille d’emporter :

  • Minimum 1L d’eau par personne
  • un casse-croute. Vous pourrez vous installer sur une table toute proche d’un grand cerisier (voir google map)
  • de bonnes chaussures de marche (ça passera à priori en baskets, sauf s’il y a de la neige)
  • chapeau, casquette et/ou crème solaire : on ne s’en rend pas compte, mais en « altitude » ça tape encore plus !
  • De quoi se couvrir en fin de journée, les températures pouvant bien baisser le soir.

Se rendre à Magome ou Tsumago

Pour venir à Magome ou Tsumago, le plus simple et le plus rapide est d’utiliser les (fabuleux) services du train japonais. Les deux gares d’entrée pour cette partie de la Kiso Vallée sont Nakatsugawa au sud (plus proche de Magome) et Nagiso au nord (plus proche de Tsumago), toutes deux sur la JR Chuo Line. À moins de choisir l’option marche depuis ces gares (distance plus haut), vous rejoindrez alors Magome ou Tsumago grâce au service de bus local (prix et horaires disponibles plus bas).

itineraire-horaire-bus-Magome-Tsumago

Gares d’entrée pour rejoindre Magome et Tsumago

Consultez aussi : Tarifs et conseils pour obtenir son JR Pass au Japon

Depuis Tokyo en train

  • Départ gare de Tokyo – escale à Nagoya – 3 h 10 de trajet environ pour Nakatsugawa – Horaires sur Hyperdia – Trajet inclus dans le JRPass (sauf bus depuis Nagoya)
  • Départ gare de Tokyo – escale à Nagano – 3 h 30 de trajet environ pour Nagiso – Horaires sur Hyperdia – Trajet inclus dans le JRPass (sauf bus depuis Nagiso)
  • Départ de Shinjuku – escale à Shiojiri (train super Azusa) – 4 h de trajet environ – Horaires sur Hyperdia – Trajet inclus dans le JRPass (sauf bus depuis Nagiso)

Depuis Kyoto en train

  • Départ gare de Kyoto – escale à Nagoya – 1 h 50 de trajet environ pour Nakatsugawa – Horaires sur Hyperdia – Trajet inclus dans le JRPass (sauf bus depuis Nakatsugawa)
shinkansen japon

Le train : une vraie religion au Japon

Horaires et prix des bus entre Nakatsugawa et Magome

Nakatsugawa à Magome (heure départ – arrivée)Magome à Nakatsugawa (heure départ – arrivée)
7 h – 7:25
7:42 – 8 h 7 (W)8 h 15 – 8 h 40 (W)
8 h 10 – 8 h 35 (F)8 h 40 – 9 h 5 (F)
9 h 10 – 9:359:45 – 10:10
9:45 – 10:1010:18 – 10:43
10:15 – 10:4010:50 – 11:15
11:15 – 11:4011:50 – 12:15
12:12 – 12 h 35 (W/F)12 h 45 – 13:10
13:20 – 13:4513:55 – 14:20
14:20 – 14:4514:55 – 15:20
15:20 – 15:4515:55 – 16:20
16:20 – 16:4516:55 – 17:20
17:20 – 17 h 45 (W)17 h 55 – 18 h 20 (W)
17 h 45 – 18 h 10 (F)18 h 15 – 18 h 40 (F)
18 h 30 – 18 h 55 (W)18 h 57 – 19 h 22 (W)

W = weekend seulement
F = weekend et jours feriés uniquement

Tarif : 560 Yens (non réservable et non inclus dans le JRPass)

Horaires et prix des bus entre Nagiso, Tsumago et Magome

Bus qui vous servira également de retour après avoir parcouru Magome à Tsumago ou l’inverse (Horaires en mars 2018). Attention donc au dernier départ !

Nagiso StationTsumagoMagome
B08:1508:22
G08:3508:4209:10
A10:0510:1210:40
A10:4010:47
A12:4012:4713:15
A12:4012:47
A14:1514:2214:50
A15:0015:07
A16:3516:4217:10
B18:0018:07

 

MagomeTsumagoNagiso Station
B07:4407:53
A09:1409:23
G09:1509:4109:50
A10:5011:1611:25
A11:5412:03
A13:2513:5114:00
A14:0914:18
A15:0015:2615:35
A16:0416:13
A17:1517:4117:50

B = service quotidien sauf du 31 décembre au 3 janvier
G = service uniquement durant la Golden Week et de mi-juillet à août

Tarif aller simple
Nagiso Station – Tsumago
300 yen
Tsumago – Magome
600 yen
Nagiso Station – Magome
800 yen

Où se loger à Magome et Tsumago

Pour que l’expérience soit complète, mon conseil est de vous loger directement à Magome ou Tsumago. Vous n’aurez pas 50 occasions de dormir dans des villages aussi pittoresques au Japon ! L’avantage en dormant sur place est de pouvoir profiter des villages en soirée ou tôt le matin, à des moments où les potentielles hordes de touristes ont disparu.

L’idéal est même de dormir 2 nuits sur place afin de se donner une journée complète pour profiter quasi seul de la nakasendo en partant suffisamment tôt sur les chemins.

Ces villages sont aussi une excellente occasion de (re)gouter aux plaisirs d’un Ryokan ou Minshuku (auberges traditionnelles japonaises), l’endroit s’y prêtant à merveille. Dans tous les cas, vous avez tout intérêt à réserver longtemps à l’avance (on parle de plusieurs mois avant votre arrivée), l’offre étant bien plus restreinte que la demande sur place !

Logements recommandés à Magome et Tsumago

  • Tajimaya (voir les disponibilités)
    • type Ryokan – 142 € la nuit pour 2 personnes, petit-déjeuner et diner inclus (excellent rapport qualité/prix pour un Ryokan japonais)
    • Les plus : C’est celui où on a logé. Excellente situation au cœur du village et au départ du Nakasendo. Accueil chaleureuse, très grandes chambres style japonais, repas typiques et ultras copieux. Petit onsen pour 2 personnes max
    • Les moins : Si quelqu’un parle un peu d’anglais, on ne l’a pas rencontré. En hiver, il peut faire plus frais pour se rendre aux toilettes d’après les commentaires.
  • Magome Chaya (voir les disponibilités)
    • type Minshuku – 73 € la nuit pour 2 personnes, petit-déjeuner et diner non inclus (à réserver)
    • Les plus : Très bonne situation également (plus haut dans le village, évitez tout de même d’être chargé comme un mulet) – Hôtes parlant anglais – Repas de qualité d’après les retours
    • Les moins : Repas non inclus dans le prix, sachant qu’il est très compliqué de trouver un restaurant à Magome (pensez donc à demander le tarif en réservant) – isolation en hiver
  • Guest House Gaku Magome (voir les disponibilités)
    • type auberge jeunesse /hôtel capsule – 50 € la nuit pour 1 lit en dortoir mixte, petit-déjeuner inclus
    • Les plus : ancienne école totalement rénovée en guest house : c’est tout neuf et ultra propre – Personnel parlant un excellent anglais et plein de bons conseils – équipements modernes
    • Les moins : Plus à l’écart du village et pas de diner sur place, mais le staff offre plusieurs solutions de transports pour se rendre dans un Onsen traditionnel (300yen) ou le restaurant d’un hôtel.
  • Ryokan Fujioto à Tsumago (envoyer email pour les disponibilités)
    • type Ryokan – à partir de 190 € la nuit pour 2 personne, petit-déjeuner et diner inclus (tarifs à confirmer)
    • Les plus : Très beau Ryokan au cœur du village de Tsumago avec de beaux jardins – Expérience typique japonaise avec repas de qualité
    • Les moins : Réservation par échange de mail – Clientèle plus touristique que locale

Si toute la région de Magome et Tsumago semble complètement bookée (ce qui peut arriver vite en période touristique), vous pouvez tenter de trouver un hébergement dans Nagoya qui propose de nombreuses options (voir les hôtels sur Booking, et auberges de jeunesse sur Hostelword), vous y perdrez juste en charme et devrez prendre le train/bus le matin.

Repas de Ryokan à Magome

Petit aperçu de notre festin du soir au Tajimaya Ryokan, Magome

Notre expérience de Magome et la Nakasendo

Pour ne pas trop vous en montrer (démarche anti spoil, ou anti divulgachage comme le disent nos amis québécois), je raconte notre découverte de Magome et de la randonnée vers Tsumago dans un article à part. Je laisse les plus curieux y faire un tour, et seulement quelques photos à ceux qui veulent garder l’effet de surprise.

Si vous avez d’autres conseils à ajouter à cette liste, ou simplement pour partager votre propre expérience des lieux, n’hésitez pas à nous laisser un petit mot en commentaire !

 Carte des points d’intérêts et accès vers Magome et Tsumago

De Magome à Tsumago : les infos pratiques pour parcourir le Nakasendo
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Pour aller plus loin...

Article mis à jour le 19 novembre 2018