Entre nature sauvage et paysages magnifiques, l’Ouest canadien est un incontournable lors d’un PVT Canada ou une simple visite du pays. Pour s’y installer ou simplement le temps d’un road trip, cette partie du Canada a beaucoup à offrir. Pour mieux planifier votre voyage, voici 10 faits incontournables à découvrir ou à avoir en tête sur la partie occidentale du Canada.

1 — Choisir son point de chute et son itinéraire

L’Ouest canadien est un territoire immense et varié, les points d’intérêts sont nombreux et dépendront principalement de vos envies. Organiser votre voyage et choisir vos destinations dépendra alors de vos envies personnelles, votre temps sur place, votre budget….

Les aéroports les moins chers sont Vancouver et Calgary. Si vous partez en road trip, vous pouvez opter pour un itinéraire à sens unique d’une ville à une autre. Kelowna, Whitehorse, Edmonton, Victoria ont également des aéroports bien desservis.  Pour vous écarter de la foule, privilégiez le nord-ouest du Canada, beaucoup moins habité que le reste du pays et où la nature règne en maitresse. Retirées dans les terres, les Rocheuses séduiront les fans de montagne et d’activités de plein air. Si vous avez très peu de temps devant vous, l’île de Vancouver est un très bon compromis, c’est un excellent condensé de l’Ouest canadien. La ville de Vancouver en elle-même propose une panoplie d’activités en tout genre, de quoi facilement vous y attarder 3-4 jours.

Le saviez-vous ?

La superficie de l'île de Vancouver fait 4 fois celle de la Corse. Essentiellement peuplée dans le sud, l'île offre une biodiversité unique au monde. Ses plages sauvages, ses arbres millénaires, sa faune abondante, l'île de Vancouver est l'un des endroits les plus sauvages du Canada.

L’île de Vancouver, entre mer et montagnes.

2 — Un hiver moins froid, un été plus chaud

On se les pèle un peu moins de ce côté-ci du Canada en hiver. Entre octobre et avril, la pluie bat son plein du côté de Vancouver, et la neige envahit les montagnes des Rocheuses. Les températures oscillent entre 5 °C (sur la côte) et – 15 °C (au nord de l’Alberta). En été, la vallée d’Okanagan côtoie des températures avoisinant les 40 °C. L’île de Vancouver est généralement ensoleillée de juin à septembre, où l’on peut même envisager de faire un plongeon dans les lacs ou la mer. Dans les Rocheuses et au nord du pays, les nuits sont fraîches, et l’été dure peu de temps comparé au reste de l’Ouest canadien.

 Au placard les talons, on sort les chaussures de rando !

  • Les chaussures de rando est l’accessoire n° 1 à ne pas oublier lors d’un voyage au Canada. Optez pour des chaussures montantes et waterproof, que vous pouvez utiliser été comme hiver. Privilégiez aussi leurs conforts, de mauvaises chaussures peuvent devenir un vrai cauchemar pour vos pieds et ruiner littéralement votre voyage ! Le site La dernière chasse propose souvent des promotions très intéressantes sur les chaussures de randonnée telles que Salomon ou Merrell.

La plage Long Beach à Tofino, idéal pour un bain en été

3 — Les hautes montagnes, les vraies

Reconnu mondialement pour ses stations de ski et ses sentiers pédestres, l’Ouest canadien est un vrai terrain de jeux pour les amateurs de sports de montagne. Entre les sommets de Whistler et ceux des Rocheuses, on est bien loin des collines de l’Est canadien.

 Où partir skier/randonner ?

Les montagnes de Revelstoke

4 — L’été : gare aux feux de forêt

L’Ouest canadien est souvent pris au piège par les flammes pendant la saison estivale. L’été 2017 a été dévastateur pour la Colombie-Britannique où 131 000 hectares de forêts sont partis en fumée. Renseignez-vous bien avant votre départ en road trip car certaines routes et parcs nationaux, peuvent être complètement fermées sur plusieurs jours voire semaines lorsque des incendies sont en cours.

Les forêts de Colombie-Britannique

5 — Ici, on parle anglais

Rares sont les Canadiens à parler français dans cette partie du territoire. La langue d’usage est l’anglais et il faudra employer votre plus belle langue de Shakespeare pour voyager ou travailler dans l’Ouest. Même dans les grandes villes comme Vancouver ou Calgary, les communautés francophones sont assez restreintes (alors que le français est là aussi une langue officielle). Cette partie du territoire est aussi bien plus « américanisé » que l’est du Canada, l’influence des États-Unis se fait nettement plus ressentir dans la culture, les mentalités, l’art de vivre…

Consultez aussi : 10 méthodes pour améliorer son anglais avant et pendant votre PVT / WHV

On ne change pas les bonnes habitudes pour autant : raclette party dans l’Ouest canadien

6 — Le paradis du plein air

Kayak sur l’île de Vancouver

Été comme hiver, les activités de plein air ne manquent pas. Partir dans l’Ouest canadien, c’est s’initier à de nouvelles pratiques sportives comme le kayak de mer sur l’île de Vancouver, la descente en eaux vives dans la région de Banff, l’escalade à Squamish, les randonnées à cheval en Alberta, le surf à Tofino, le ski à Whistler… Bref, pas de quoi s’ennuyer !

Où faire du Kayak de mer ?

  • On peut louer des kayaks de mer un peu de partout sur l’île de Vancouver. Sur Quadra Island, au nord de l’île de Vancouver, Quadra Island Kayak propose des kayaks en location pour naviguer à travers les petites îles alentour. Si vous souhaitez partir en excursion sur plusieurs jours, Spririt of The West Adventure est une très bonne adresse.

Raquette sur lac gelé

7 — Les paysages d’Instagram

Les photographes amateurs seront séduits par les paysages grandioses de l’Ouest canadien. « Instagramée » des millions de fois, on ne se lasse pas d’admirer la beauté de cette région. Entre la côte sauvage du pacifique, les majestueuses Rocheuses et les lacs émeraude, l’Ouest canadien a de quoi faire rougir.

Le compte Instagram à suivre sur le Canada

  • Braedin fait des photos absolument incroyables de l’Ouest Canadien, de quoi donner envie de quitter son boulot et partir en road trip.

Lac Moraine dans les Rocheuses, probablement le lac le plus instagramé du Canada

8 — On est payé plus, mais c‘est aussi plus cher

Les salaires sont plus élevés à l’Ouest, mais le coût de la vie n’en reste pas moins cher (ce serait trop beau). L’Ouest canadien coûte environ 20 % plus cher qu’à l’Est. La nourriture, les logements, les activités… Tout est plus cher sauf l’essence (« grâce » aux puits de pétrole de l’Alberta). Le top, c’est de vivre et travailler (enfin pour ceux qui restent en PVT) dans une petite ville où les logements restent raisonnables, le salaire restera appréciable et vous pourrez enfin mettre un peu de côté. Pour un road trip dans l’Ouest, privilégiez la basse saison entre avril et juin ou septembre et novembre. Les prix des logements seront plus raisonnables et vous n’aurez pas à faire de réservation à l’avance.

9 — Une vie sauvage abondante

Difficile de manquer un animal sauvage dans cette partie du Canada. Ils sont beaucoup plus nombreux, et facilement observables dans les parcs nationaux, ou au bord des routes. Ours, orignaux, aigles, orques… l’Ouest canadien est un véritable zoo sauvage.

Consultez aussi : Où et quand observer les animaux emblématiques du Canada ?

L’immanquable de la côte Ouest : l’aigle à tête blanche.

10 — Camper pour mieux profiter

Un camping 5 étoiles

Entre mai et septembre, camper dans l’Ouest canadien, c’est s’immerger en pleine nature sauvage. Pour un prix bien plus avantageux qu’une auberge de jeunesse (environ 30 $ pour un emplacement/nuit), les places de camping sont toujours très bien équipées, et offrent le plus souvent un cadre idyllique avec un dépaysement total. Acheter une tente vous coûtera toujours moins cher que plusieurs nuits en hôtel ou auberge de jeunesse, surtout si vous voyagez à plusieurs.

Les applications à télécharger

  • L’application parcs Canada offre des informations pratiques sur le camping au Canada (où camper, conseils de pros, recettes, renseignements sur les parcs nationaux…). Idéal pour ceux qui souhaitent planifier leur séjour en camping.
  • L’application Park4night permet de partager les meilleurs endroits pour camper, pique-niquer au Canada, mais aussi partout dans le monde. Certains spots sont gratuits et cachés !

On ne lasse pas de ces paysages…

Vous connaissez à présent quelques incontournables de l’Ouest Canadien. Diversifiée et grandiose, cette destination vous séduira à coup sûr tant elle offre d’activités, de découvertes ou simplement de lieux à contempler pour se rappeler combien la nature est une merveille ! Il ne vous reste plus qu’à réserver vos billets ou valider votre PVT Canadapréparer votre backpack, et à vous l’aventure !

Article mis à jour le 17 juillet 2018