Squamish : le paradis du outdoor en PVT Canada

Récemment élue capitale canadienne du plein air, la ville de Squamish est encore méconnue. Elle offre pourtant pas mal d’attraits, surtout quand on aime la nature et les activités outdoor. Visite de ce petit coin de paradis…

Squamish est une petite ville balnéaire, coincée au milieu des montagnes et dominée par le Chief, 2nd plus grand monolithe du monde (après Uluru en Australie). Très peu connue des Français et peu convoité lors d’un PVT Canada, Squamish se fait facilement voler la vedette par ses voisines de la Colombie Britannique : Vancouver et Whistler. Pourtant, sa popularité ne cesse d’augmenter au fil des années. 

Une fois sur place, on comprend rapidement pourquoi. TOUTES les activités extérieures sont réunies dans cette unique et seule ville. Amoureux(ses) du plein air, cette destination est faite pour vous !

Stawamus Chief Squamish canada
Le fameux monolithe de Squamish : the Stawamus Chief.

Squamish, la capitale du plein air

De l’escalade à la randonnée en passant par le ski de fond, on a de quoi s’occuper toute l’année à Squamish. Mais c’est au printemps/été que cette petite ville se réveille et devient l’un des endroits les plus attractifs de Colombie-Britannique. Les alentours regorgent d’activités en tout genre, à prix raisonnable et souvent même gratuites. En venant à Squamish, chaque journée est une nouvelle aventure.

En revanche, Squamish n’a malheureusement pas grand-chose à offrir aux amoureux des villes. La vie nocturne est quasi nulle, le centre-ville n’a aucun charme et les évènements culturels sont assez limités. Si vous êtes un oiseau de nuit, mieux vaut donc vous réfugier à Vancouver.

Au-dessus du Chief, le gros rocher de Squamish.

Les activités gratuites de Squamish

  • La baignade dans l’un des innombrables lacs de Squamish. Brohm Lake, Cat Lake et Levett Lake sont parmi les plus beaux. Les lacs à Squamish sont pris d’assaut pour les beaux jours. Tout le monde s’y rejoint pour pique-niquer, se baigner, profiter des activités nautiques, monter sur les énormes troncs d’arbre… Bref on y passe généralement quelques heures !
  • Les randonnées par centaines, avec comme récompenses  : des lacs magnifiques, des vues à 360° à couper le souffle, des glaciers immenses. La randonnée du Stawamus Chief, par exemple, offre une vue incroyable sur la baie Howe Sound et la ville de Squamish. La grimpette dure environ 2 h : ça monte pas mal, mais le jeu en vaut la chandelle. Il y a également le parc provincial de Garibaldi qui offre à lui seul, les randonnées les plus incroyables de Colombie-Britannique.
  • Squamish est aussi un véritable paradis pour les amateurs de VTT. En pleine forêt, avec des sentiers parfaitement aménagés, le vélo de descente est une activité idéale pour profiter de la nature, découvrir de nouveaux paysages et surmonter ses limites ! Si vous n’avez pas de vélo, Sea to Sky adventure company en propose en location pour 49 $ les 2 h.
Les vues à couper le souffle dans les hauteurs de Squamish.

Les activités payantes de Squamish

Pensez à regarder les offres sur Groupon.ca, il existe souvent des promotions très intéressantes sur les activités de plein air à Squamish.

  • S’initier au Kitesurf avec Aerial Kite Boarding. En faisant l’impasse sur l’eau glacée, Squamish offre l’une des meilleures conditions au monde pour pratiquer le kite surf – 4 h d’initiation pour 250 $.
  • Escalader une partie du Chief ou ses alentours– 1 jour d’introduction à l’escalade pour 135 $ avec Altus Mountain guides.
  • Louer un kayak ou un paddle board pour descendre la rivière de Squamish, tout en admirant la faune et la flore locale avec Sea to Sky adventure company – 55 $ le kayak double pour 4 h.
  • Améliorer ses positions de Yoga avec Modo Yoga – 50 $ le mois d’introduction.
  • Monter à pied le difficile, mais magnifique sentier Sea To Sky et redescendre avec la télécabine Sea to Sky Gondola – 15 $/personne pour redescendre ou 41,95 $ aller/retour. Après avoir gravi des sommets (environ 3 h de marche sur un sentier bien pentu), on arrive au-dessus des montagnes avec une vue incroyable sur la baie de Howe Sound. La cerise sur le gâteau ? Un restaurant/bar vous accueille à l’arrivée avec de bons petits plats et de la bière fraîche ! Chaque vendredi soir d’été, le restaurant du sommet organise également des concerts, l’ambiance est au rendez-vous et le coucher de soleil toujours aussi beau.
Sea to Sky Gondola : Après l’effort, le réconfort !

Se loger à Squamish : courte et longue durée

Où dormir lors de votre arrivée sur place ?

Si vous n’avez d’équipements pour camper, vous pouvez loger dans l’auberge de jeunesse de la ville :

Si au contraire, vous êtes équipés pour le camping, il existe de nombreux campings sur place. À quelques kilomètres en dehors de la ville, il est également possible de trouver des emplacements de camping gratuits.

  •  Stawamus Chief Provincial Park se trouve au pied du Chief, idéal pour les amateurs d’escalade ou pour entamer une randonnée – 10 $/personne/nuit – Toilettes uniquement.
  • Paradise Valley Campground se trouve aux abords d’une rivière, un peu en dehors de la ville – 40 $/2 personnes/nuit – Toilettes et douches payantes.
  • Alice Lake Campsite est le camping des familles. Le lieu se prête bien à la baignade dans les lacs, aux petites randonnées et au VTT – 35 $/tente/nuit – Toilettes et douches accessibles.
  • Squamish River Campsite est un endroit à l’écart de la ville, situé juste à côté de la rivière de Squamish – Gratuit – Toilettes uniquement.
  • Skookum Creek/Mamquam River est magnifiquement situé, au cœur d’une forêt avec la rivière Mamquam à proximité – gratuit – Toilettes uniquement.

Se loger à plus long terme à Squamish

Comme partout en Colombie-Britannique, les prix des logements sont extrêmement élevés. Une chambre dans une maison coûtera environ 700 $/personne ou 1200 $ pour un couple.

Si vous souhaitez louer un logement entier, le loyer est d’environ 2000 $ pour une maison avec 2 chambres.

Comment trouver son logement ?

Squamish Housing Rentals for Locals est un groupe Facebook qui référence un grand nombre d’annonces de logements sur Squamish. 

Craiglist, site de petites annonces entre particuliers, propose également de nombreuses offres de logements.

Si vous avez du mal à trouver un logement après quelques jours, n’hésitez pas à en parler autour de vous, de nombreuses personnes seront prêtent à vous donner un coup de main dans vos recherches.

Trouver un travail à Squamish, facile ou pas ?

On peut trouver du travail de partout à Squamish, particulièrement pendant la saison haute en été. L’hôtellerie et la restauration sont les premiers à employer, mais il existe aussi de nombreux magasins, des centres d’activités, des campings… 

Si vous avez de l’expérience dans une activité en particulier comme le vélo ou l’escalade, vous pouvez probablement trouver un travail dans ces domaines là.

Pour ma part, j’ai trouvé 2 jobs (comme serveuse et hôtesse d’accueil) en moins d’une semaine en faisant du porte-à-porte dès mon arrivée à Squamish, comme à mon habitude. J’avais également envoyé quelques CVs (version canadienne) par email quelques jours avant mon arrivée, ce qui m’a permis de trouver un autre travail comme serveuse lors d’évènements.

Trouver un travail au Canada : guide pratique

 Les sites de recherche d’emploi

  • L’agence Work BC en Colombie-Britannique aide les personnes en recherche d’emplois. C’est un bon point de départ pour consulter toutes les offres d’emplois et imprimer ses CVs gratuitement.
  •  Indeed est un site qui publie de nombreuses offres d’emplois.
  • Squamish possède une page Facebook qui référence certaines offres d’emploi.

Les salaires

Le salaire minimum en Colombie-Britannique est de 12,65 $/h. C’est souvent ce que vous allez gagner lorsque vous travaillez comme serveur/se, car les pourboires peuvent être assez élevés (environ 150 $/jour pour un endroit assez populaire).

En règle générale, le travail en cuisine, à la réception ou comme femme de ménage sont payés plus que le salaire minimum (environ 16 $/h). Pour un travail qualifié, les salaires ne descendent pas en dessous de 20 $/h.

Le VTT à Squamish, véritable parc d’attractions.

Informations pratiques pour Squamish et sa région

Comment se rendre à Squamish ?

  • Squamish se trouve à 50 min du centre-ville de Vancouver. On peut s’y rendre facilement en voiture ou en bus par l’autoroute Sea-to-Sky, l’une des routes les plus belles du Canada.
  • Il est possible de trouver un covoiturage avec Poparide pour 8 $ l’aller simple.
  • Si vous prenez le bus, la compagnie Squamish Connector propose l’aller simple pour 25 $.
La route entre Vancouver et Squamish, un plaisir pour les yeux.

Où s’équiper pour pas cher ?

  • En s’installant à Squamish lors d’un PVT, on manque forcément de place dans notre valise pour emporter tous nos équipements de sport. Heureusement, il existe quelques alternatives pour s’équiper pas chères à Squamish.
  • Le Mini Flea Market dans le centre-ville propose des équipements seconde main à très bon prix.
  • Si vous souhaitez vous équiper pour l’escalade, le magasin Climb on Equipment propose également des accessoires seconde main.
  • Pour la vente entre particuliers, il existe le groupe Facebook Squamish Online Buy and Sell, un groupe très actif pour trouver toutes sortes de produits, parfois même gratuits.
  • Si vous souhaitez des équipements neufs et pas chers, Walmart et Canadian Tire proposent quelques produits intéressants.

Où manger à Squamish ?

La plateforme du « The Summit Lodge » en haut du Sea to Sky Gondola.

Itinéraire et adresses conseillées à Squamish

Comment j’envisage le voyage ? En suivant une règle simple : « Go with the flow » (aller dans le sens du courant). Cette belle expression dicte aujourd’hui ma vie : je suis mes envies, saisis les opportunités qui s’offrent à moi tout en appréciant chaque moment.

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